Le ricorrenze, le notizie, il Rock suddiviso per anni: l'Almanacco di Rock by WildSuccedeva oggi 

L’almanacco di Rock by Wild – 12 aprile

3 Ricorrenze per il 12 aprile

Nasce John Kay

(Tilsit, 12 aprile 1944)

Oggi è il compleanno di Joachim Fritz Krauledat, conosciuto come John Kay, cantautore e chitarrista canadese rock, noto soprattutto come fondatore e leader del gruppo musicale Steppenwolf, nato nella Prussia Orientale e in seguito immigrato in Canada. Nel 1948, la madre di Kay fuggì con il figlio dalla Germania dell’Est ad Hannover; avrebbe in seguito narrato questo episodio nei brani “Renegade“, (dall’album “Steppenwolf Seven“), e “The Wall“, (“Rise and Shine“). Ancora giovanissimo, in Europa, iniziò ad appassionarsi alla musica rock and roll ascoltanto le trasmissioni della American Forces Network, (l’emittente radiofonica delle forze armate statunitensi). Nel 1958, la sua famiglia emigrò in Canada. Kay iniziò la propria carriera musicale all’età di 17 anni, suonando in un gruppo blues rock e folk chiamato The Sparrow, con cui ebbe un discreto successo esibendosi nella zona di Yorkville. Nel 1967, si trasferì a San Francisco, formando il gruppo a cui sarebbe rimasto legato per il resto della sua carriera artistica, gli Steppenwolf. Con il nuovo gruppo, Kay iniziò a perlustrare nuove soluzioni stilistiche, più vicine all’hard rock e all’heavy metal. Gli Steppenwolf ebbero un grande successo a livello internazionale, producendo brani come “Born to Be Wild“, “Magic Carpet Ride“, “Monster“, “The Pusher“. Due di questi brani, “Born to Be Wild” e “The Pusher” divennero ancora più celebri quando furono scelti per la colonna sonora del film Easy Rider del 1969. “Born to Be Wild“, in particolare, è considerato uno dei grandi classici del rock, (tra l’altro, proprio alle parole di questa canzone si fa in genere risalire l’origine dell’espressione “heavy metal”). Oltre al lavoro con gli Steppenwolf, Kay ha realizzato, (a partire dal 1972), anche una serie di album solisti. Nel 2004 è stato incluso nella Canada’s Walk of Fame. Kay soffre di una forma congenita di acromatopsia, un difetto della vista che causa, tra l’altro un totale daltonismo e ipersensibilità per la luce; a questo si devono gli occhiali da sole che fanno da sempre parte della sua immagine.

Nasce Mark Free

(South Bend, 12 aprile 1954)

E’ il compleanno anche di Mark Free, oggi conosciuto come Marcie Free, cantante statunitense, noto in passato per aver fatto parte della band King Kobra, oltre che dei gruppi Signal e Unruly Child. Nel 1995 il cantante si è sottoposto ad un cambio di sesso rinominandosi Marcie Free. Prima di raggiungere i King Kobra, Mark Free era cassiere in un laboratorio fotografico. Proveniente dal Michigan, aveva militato in diverse band prima di spostarsi a Los Angeles, ma con questi gruppi non aveva mai inciso e tra questi figuravano i Modern Design con cui aveva militato assieme a Ronnie Mancuso tra il 1981 e 1982. Mancuso, (che più tardi diverrà membro dei Beggar and Thieves), aveva lavorato come batterista dei Vanilla Fudge di Carmine Appice proprio in occasione della loro riunione con la Pasha Records. Carmine chiese a Mancuso se conosceva un cantante che cercava per il suo nuovo progetto allora intitolato D.N.A., assieme a Rick Derringer, per qualche tour in Giappone. Mancuso raccomandò ad Appice il cantante del suo gruppo, Mark Free. Il tour dei D.N.A. però non si organizzò poiché Appice venne chiamato in causa da Ozzy Osbourne nel suo tour tra l’83 e ’84. Ma con il finire dell’esperienza con Osbourne, Appice ricontattò Free e i due fondarono assieme i King Kobra nel primo 1984, realizzando il debutto l’anno successivo con un contratto con la Capitol Records. Dopo la pubblicazione del secondo album dei K.K., “Thrill of a Lifetime” (1986), Free abbandona la band e si dedica ad alcuni lavori occasionali. Egli venne sostituito nei King Kobra per un breve periodo da Marq Torien, che poi fonderà i BulletBoys con altri membri della band. Verrà sostituito infine dal cantante Johnny Edwards. Prima che Free raggiungesse il progetto Signal, venne invitato a Vancouver da Carmine Appice, (i King Kobra si sciolsero nel 1989), per raggiungere i Blue Murder, band fondata dell’ex chitarrista dei Tygers of Pan Tang e Whitesnake, John Sykes. Il gruppo era stato fondato in origine con Ray Gillen, (ex Black Sabbath), alla voce, ma egli abbandonò subito il progetto per entrare nei Badlands di Jake E. Lee. Nel dicembre 1988 Free volò in Canada, ma infine, dopo un paio di sessioni, non venne incluso nel progetto. Nel primo 1988 Free venne coinvolto in un altro progetto di Appice chiamato Black Roses, con un altro ex King Kobra, il chitarrista Mick Sweda, il chitarrista italiano Alex Masi ed il bassista dei Quiet Riot e Giuffria, Chuck Wright. Questa band venne fondata unicamente allo scopo di registrare alcuni brani per la colonna sonora del film horror omonimo Black Roses, edito nel 1988, per cui pubblicherano quattro tracce. L’incontro con la songwriter Judithe Randall cambiò il destino di Free. Lei contattò Mark per cantare su alcune sue demo e successivamente iniziò a svolgere l’attività di sua manager. Fu proprio attraverso la Randall che Free venne poi coinvolto nel progetto Signal, fondato dal songwriter Mark Baker e dal produttore Peter McKeown. McKeown venne però allontanato prima della pubblicazione del debutto. Il disco, intitolato “Loud & Clear” venne pubblicato per la EMI nel primo 1990, ma poco dopo la band si sciolse. Mark incontrò poi i due musicisti Bruce Gowdy e Guy Allison con cui formò gli Unruly Child, con l’aggiunta del bassista Larry Antonino ed il batterista Jay Schellen a completare la formazione. Gowdy ed Allison erano reduci dall’esperienza nei World Trade. Inoltre lo stesso Gowdy era stato membro degli Stone Fury assieme al cantante Lenny Wolf, poi famoso per aver fondato i Kingdom Come. Prodotto da Beau Hill, l’omonimo “Unruly Child” venne stampato nel 1991, ma la loro etichetta, la Interscope, bocciò la band due settimane dopo. Il gruppo cambiò nome in Twelve Pound Sledge ed un secondo album venne registrato, ma mai pubblicato. Free, a questo punto, decise di intraprendere la carriera solista e pubblicò il disco “Long Way from Love“, una collezione di tracce tra le quali molte erano state composte da Judithe Randall e sua figlia Robin, venendo pubblicato per l’etichetta indipendente britannica Now and Then Records nel 1993. Free partecipò inoltre a due show al “Gods Of AOR” organizzati dall’etichetta. All’epoca di questi concerti, venne accusato da molti di essere un transessuale. Le voci divennero poi fatti nel 1995 quando venne infine rivelato che Free era stato sottoposto ad un cambio di sesso rinominandosi Marcie Free. Nel 1996, sotto il suo nuovo nome, pubblicò il secondo album intitolato “Tormented“, per la tedesca Long Island Records. I musicisti che parteciparono alle registrazioni del disco furono gli stessi membri degli Unruly Child, Bruce Gowdy, Larry Antonino, Jay Schellen e Guy Allison.

Esce “Grace Under Pressure

12 aprile 1984: “Grace Under Pressure” è il decimo album in studio della prog rock band canadese Rush. È stato registrato e mixato tra il novembre del 1983 e il marzo del 1984 a Le Studio, in Québec. Certificato disco di platino dalla RIAA il 26 giugno 1984. I Rush avevano deciso di non continuare la loro collaborazione con Terry Brown, che aveva prodotto tutti gli album del trio da “Fly by Night” (1975) fino a “Signals” (1982). La scelta del nuovo co-produttore era caduta su Steve Lillywhite, il quale vantava precedenti illustri nell’ambito della produzione musicale. Poco prima dell’inizio delle registrazioni però, Lillywhite decise di uscire dal progetto, adducendo a motivazione il fatto che non si sentiva l’uomo giusto per la band. I Rush furono costretti a produrre l’album da soli, con l’assistenza di Peter Henderson. Così come per il disco precedente: anche in “Grace Under Pressure“, durante le sedute di registrazione vi furono molte tensioni tra i componenti della band. L’album prosegue la linea tracciata con il precedente lavoro: molte tastiere, anche se la chitarra assume un ruolo più importante, suoni moderni, arricchiti anche dalle percussioni elettroniche. Tra le tracce più apprezzate bisogna segnalare almeno “Distant Early Warning“, “Red Sector A“, “The Enemy Within” e “Between the Wheels“.

Tracce

1 Distant Early Warning – 4:56
2 Afterimage – 5:03
3 Red Sector A – 5:09
4 The Enemy Within (Part I of Fear) – 4:34
5 The Body Electric – 4:59
6 Kid Gloves – 4:17
7 Red Lenses – 4:41
8 Between the Wheels – 5:44

Formazione

Geddy Lee – basso elettrico, voce, tastiere
Alex Lifeson – chitarra elettrica ed acustica, tastiere
Neil Peart – batteria e percussioni acustiche ed elettroniche

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