12 giugno 1949 - nasce John WettonNews 

Asia: morto il cantante e bassista John Wetton

Asia
E’ deceduto oggi 31 gennaio 2017, all’età di 67 anni John Wetton, cantante e bassista degli Asia.
Wetton era malato di cancro, malattia con cui stava combattendo da tempo tramite chemioterapia. Era già stata annunciata qualche giorno fa la sua esclusione dal tour degli Asia insieme ai Journey dei prossimi mesi.

R.I.P.

Nato nel Derbyshire, crebbe a Bournemouth nel Dorset, sin dalla fine degli anni sessanta si è messo in vista come cantante, autore, bassista e chitarrista in molte band di rock progressivo e Adult Oriented Rock. Iniziò con i Mogul Thrash, con i quali produsse un solo album omonimo nel 1971, prima dello scioglimento del gruppo.
Chiamato dai Family per sostituire John Weider, rimase nel gruppo sino al 1973, contribuendo ad album come “Fearless” e “Bandstand“, prima di entrare nel 1972 nella versione più hard rock dei King Crimson.
Chiamato dal suo amico di infanzia Robert Fripp a sostituire Boz Burrell, con questo gruppo realizzò tre album: “Larks’ Tongues in Aspic” (1973), “Starless and Bible Black” e “Red” (1974), oltre al “live USA“. L’apporto di Wetton fu consistente, sia in fase di composizione che in fase di esecuzione: il suono profondo e potente del suo basso, la mirabolante tecnica e la voce caldissima contribuirono a creare un suono unico nel suo genere. Wetton ebbe a dire che i King Crimson erano la band ideale per lui. Scioltasi quella versione dei King Crimson, alla fine del 1974, entrò (come membro stipendiato) negli Uriah Heep e come turnista nei Roxy Music di Brian Ferry.
Nel 1978 formò con Bill Bruford gli UK, gruppo che realizzerà due album in studio e un live.
Nel 1979 realizzò con vecchi amici del periodo musicale pre-professionistico, (tra i quali anche Richard Palmer-James, paroliere dei King Crimson e membro della prima formazione dei Supertramp), il disco “I Wish You Would” per la Polydor, con lo pseudonimo Jack-knife.
Nel 1980 pubblicò il suo primo album da solista per la E.G. Records, “Caught In The Crossfire“. Il lavoro era di buon livello, pur mancando di un brano trascinante che catturasse l’attenzione del grande pubblico.
Tra il 1980 e il 1981 collaborò anche con il gruppo francese Atoll, (più in là sarebbe uscito – con bozze di due brani che successivamente pubblicheranno gli Asia – il disco “Rock Puzzle“). Nel frattempo partecipò, in veste di bassista e compositore di un brano, all’album “Number the Brave” dei Wishbone Ash. Nel 1981 fondò gli Asia con altri mostri sacri del progressive: il chitarrista Steve Howe, il batterista Carl Palmer e il tastierista Geoff Downes.
Il successo degli Asia fu clamoroso: 9 milioni di copie vendute del debutto omonimo e 4 del seguente “Alpha“. Malgrado ciò, scoppiarono dei dissensi, in particolare con Steve Howe. Wetton lasciò quindi la band, sostituito per una tournée in oriente da Greg Lake. Richiamato, (dopo la dipartita di Howe), contribuì all’album “Astra“, il cui relativo insuccesso segnò l’immediato stop all’attività degli Asia.
Nel 1987 pubblicò un album con Phil Manzanera, ex chitarrista dei Roxy Music con la partecipazione del batterista degli Yes Alan White e nel 1990-91 riformò gli Asia realizzando una tournée nell’Europa dell’est e in Sud America con il chitarrista Pat Thrall al posto di Howe, un live a Mosca e un disco composto in parte di hit e in parte di nuove composizioni, “Then and Now“. Dopo il 2000 gli Asia si riformeranno in due formazioni: Original Asia con John Wetton e Asia featuring John Payne.
Nell’agosto del 2007, reduce dal fortunato tour europeo con gli Asia (che toccò anche l’Italia, in luglio) Wetton scoprì, in seguito a controlli medici di routine, una grave situazione cardiaca (disfunzioni coronariche). Il 10 agosto è stato sottoposto ad un intervento chirurgico e gli è stato impiantato un triplo bypass. Dopo un breve periodo di convalescenza ha ripreso l’attività registrando un nuovo album con gli Asia, “Phoenix“, pubblicato l’11 aprile 2008, che ha raggiunto la top 100 di Billboard negli USA, e prendendo parte ad un nuovo tour mondiale della band.
Nel 2014 dopo vari tour nella formazione classica Wetton-Downes-Howe-Palmer esce il nuovo disco intitolato “Gravitas” nel quale al posto di Steve Howe è presente il chitarrista Sam Coulson.

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