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Intervista ai Dream The Electric Sleep

I Dream The Electric Sleep hanno pubblicato il terzo album “Beneath the Dark Wide Sky” il 22 luglio su Mutiny Records/Audioglobe.
Fondata nel 2009 a Lexington, KY, la band combina l’AOR degli anni ’70 e la darkwave degli anni ’80 con un’intensità heavy post-rock. Influenzati da Led Zeppelin, The Beatles, Neurosis, Peter Gabriel, Pink Floyd, Tears for Fears, Soundgarden e The Who, i Dream the Electric Sleep hanno creato un suono eclettico.

Per saperne di più abbiamo fatto qualche domanda a Matt Page, voce e chitarra del gruppo.
Leggi qui la recensione di “Beneath the Dark Wide Sky”.

L’intervista ai Dream The Electric Sleep

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Rock by Wild welcomes Dream The Electric Sleep

Let’s start from your last release, “Beneath The Dark Wide Sky”. That’s your 3rd full length out on july 22nd, how is it different from your previous albums?

I think this album is our attempt at trying to be more deliberate with our song writing decisions. We were very focused on trying to be more specific with what we were expressing. The first 2 albums were more experimental in that we were trying to figure out what was comfortable and possible. We were trying to figure out what tools we had in our tool box so to speak. This album was less about finding the tools of expression, and more about using the tools we had developed more deftly and powerfully.

Let me tell you “Let The Light Flood In” is an amazing song… why did you decided to use the black and white technique for the videoclip?

The song is about a photographer from the 1930’s named Dorothea Lange. Her photographs of the Dust Bowl were used to inform the entire album. Since her photographs are black and white, we wanted to keep the video in black and white. The song is about the function of a camera, letting light flood into the lens to create the image, but also on a social and spiritual level of letting knowledge enlighten and “move you past your own indifference”. Another way to think about it is to ask the question “do aesthetic artifacts, like photos, paintings or songs, help us engage the issues of the world more deeply”? This was what Dorothea Lange was motivated by.

We read that Dorothea Lange’s photography for Dust Bowl from the 30’s inspired your album, did it happened by chance? How did you find those pictures and who had the idea?

I studied her work in graduate school when I was thinking about the intersection between art and activism. I knew I wanted to use her work around the Dust Bowl as a way for us to think about the current economic and environmental issues we now face globally. There are strong parallels and it is a great lens to think about how we can respond to these larger issues.

Which is the message you intend to leave to the audience with this album?

I am not sure what people will feel when they listen to the album. On one level, I just want the audience to enjoy the aesthetics of the album, the songs, the melodies, the structures, the lyrics. On another level, if someone wants to spend more time with the album, they might find that the album is asking questions. It has no answers in it, no solutions, it only offers an emotional or affective space to draw one closer the struggles presented. I hope some people find it disorienting or destabilizing and find that to be inspiring. Again, aesthetics can inform and motivate, they help us conceive of the world in new ways. They can challenge and complicate our assumptions. I don’t know if we have succeeded in creating a work that does this, but it certainly is a hope.

As you stated, Nick Raskulinecz has been a great input for “Beneath the Dark Wide Sky”. What did you get mostly from his collaboration?

If I had to sum up his contribution I would say it was his ability to hear the strengths of a song, or a performance and utilize it in the most interesting or affective way possible. We had been working on these songs for a year before he came in and his fresh set of ears heard things we could no longer hear. It was that distance plus his enthusiasm for the project that made it a successful collaboration.

Talking about life of musicians… did you remember the exact moment when you realized you wanted to become professionists? How did you start your career?

I don’t remember an exact moment, but I do remember a time when I was around 14 feeling I had a knack for it and that I would love to find a way to play all the time. At that age you don’t understand much of how the world works so I wouldn’t call it professional ambition, but I certainly felt called to do it for the rest of my life, whatever that meant. I have since been trying to understand what a lifelong commitment to this art means, and how to create a sustainable practice that isn’t too bogged down with the realities of everyday life. It has to be a protected space and I have worked with Joey and Chris to create a space we can thrive in.

You’ll be on stage for two dates at end of august, (20th in Lexington, KY, and 26th in Nashville, TN), are they part of a promotional tour?

I actually see those as warm up shows! We don’t get to play as often as we would like so we needed a few gigs to get our heads back in that live space. We are hoping to put together a European tour and these shows are our chance to reconnect with our local supporters and begin prepping for longer tours.

What does it mean for you to play on a stage?

The live aspect of Dream The Electric Sleep has been underdeveloped in my opinion. Live has always been a place to try and reconnect with that vital center of music, to engage in that relationship with those in the audience. Music is fundamentally about this. If we didn’t play live, we would just be a studio band, and none of us ever wanted that. We are now in the process of trying to figure out how to ramp up that live part of Dream The Electric Sleep so we can continue to connect with audiences all over the world.

Is there any place or venue you dream to play at?

Personally, I don’t have a specific place, more of an image of the kind of relationship I would like to have with an audience. The scale of it isn’t the thing I think about, or the specific place, but more about what happens between the performer and the audience. A stage can be a place for entertainment, but it can also be a place for consideration. I would like to try and create that kind of space where the two are present.

Can you make a living out of music?

I don’t know anyone personally making a living from original music. The business seems to be in disarray and the bands, even if they are making money, aren’t making enough to live a sustainable life. It is a sad thing to think about for me. Every band I talk to tells the same story. They make almost no money on the road, the labels typically get any profits from album sales, there is no money in streaming etc… Things may change, but it is dark out here. I think music lovers would be shocked if they could really see behind the glossy photos in magazines. It might look like things are like they used to be. The image of the business tries to maintain a successful front, but behind the curtain, there is some whacked out stuff taking place!

Which are your plans for the near and far future?

We plan on producing more albums and playing live whenever there is good opportunity to do so. We are currently writing again and are very pleased with the new material. We will continue to push for US and European tours as well.

Would you please greet Rock by Wild’s readers in Dream The Electric Sleep style?

Anyone that knows about this band knows we are humble people. Let me express our deepest gratitude to those of you who have supported us by purchasing our music. You are the ones that make this possible, and without you we couldn’t push forward to create meaningful art. Thank you ITALY!!!! We hope to meet you all soon!!!!

Thank you very much! We hope to see you in Italy!


Partiamo dalla pubblicazione di “Beneath The Dark Wide Sky”. Si tratta del vostro 3° full lenght uscito il 22 luglio. In cosa si differenzia dai precedenti album dei Dream The Electric Sleep?

Penso che questo album sia caratterizzato dall’intento di essere più riflessivi sulle scelte compositive. Siamo stati molto attenti nel cercare di essere più specifici rispetto a quello che stavamo esprimendo. I primi 2 album erano più sperimentali in questo, cercavamo di tirare fuori qualcosa che fosse sicuro e possibile. Cercavamo di capire quali frecce avevamo al nostro arco per intenderci. Questo album ha molta meno ricerca sugli strumenti dell’espressione, e più sull’utilizzo degli strumenti stessi, che abbiamo fortemente sviluppato.

Lasciatemi dire che adoro il brano “Let The Light Flood In”… come mai avete deciso di utilizzare la tecnica del bianco e nero per il videoclip?

Il pezzo parla di una fotografa degli anni ’30 di nome Dorothea Lange. Le sue fotografie del Dust Bowl hanno ispirato l’intero album. Dal momento che queste sono in bianco e nero, abbiamo voluto mantenere il video in bianco e nero.
La canzone si sofferma sul modo in cui funziona una macchinetta fotografica, la luce che passa attraverso la lente per creare l’immagine. Ma anche dello stesso concetto a livello sociale e spirituale, del lasciare che la conoscenza illumini e ponga fine all’indifferenza di ognuno (“move you past your own indifference”). Un’altra riflessione da fare è chiedersi se l’estetica delle arti, come le foto, i dipinti o le canzoni, ci aiutano a capire meglio le questioni del mondo (“do aesthetic artifacts, like photos, paintings or songs, help us engage the issues of the world more deeply”?). Queste erano le riflessioni che guidavano Dorothea Lange.

Volevamo giusto chiedervi se l’ispirazione alla fotografia di Dorothea Lange è avvenuta per caso. Come avete trovato quelle foto e chi ha avuto l’idea?

Io ho studiato il suo lavoro all’università, quando mi occupavo del modo in cui si intersecano arte ed attivismo. Sapevo di voler usare il suo lavoro sul Dust Bowl per riflettere sull’economia attuale ed i problemi ambientali che stiamo affrontando a livello globale. Ci sono forti parallelismi ed è un ottimo esercizio pensare a come si possa reagire a questi grandi temi.

Dream The Electric Sleep - Beneath The Dark Wide Sky - Album CoverQual è il messaggio che volete mandare al pubblico con questo album?

Non so di preciso cosa potrà percepire il pubblico quando ascolterà l’album. Da un certo punto di vista, spero solo che si goda l’estetica dell’album, le canzoni, le melodie, le strutture, i testi. Dall’altra parte, se qualcuno vorrà spendere un po’ più di tempo nell’ascolto potrà scoprire che cerca risposte ad alcune domande. In realtà non ci sono risposte certe o soluzioni, ma vengono proposte delle prospettive emozionali o sentimentali che avvicinano l’ascoltatore alle battaglie raccontate. Spero che qualcuno potrà trovarlo disorientante o destabilizzante e trovarlo quindi d’ispirazione.
Ancora una volta, le arti estetiche possono ispirare e motivare, ci aiutano a percepire il mondo in modi nuovi. Possono sfidarci e mettere in crisi le nostre supposizioni. Non so se siamo riusciti a creare un lavoro di questo tipo, ma di certo questa è la speranza.

Come dichiarate voi stessi, l’apporto di Nick Raskulinecz è stato fondamentale per “Beneath the Dark Wide Sky”. Cosa porterete con voi di questa collaborazione?

Se dovessi riassumere il suo contributo parlerei della sua abilità nel catturare i punti di forza di una canzone, o di una performance, e di utilizzarli nel modo più interessante ed emozionale possibile. Abbiamo lavorato su queste canzoni per un anno prima che arrivasse lui ed il fatto che non avesse mai sentito quei pezzi ha fatto si che notasse cose che noi non eravamo più in grado di sentire. E’ stata questa sua “distanza”, assieme al suo entusiasmo per il progetto, che ha portato ad una collaborazione di successo.

Parliamo della vita da musicista… ti ricordi il momento esatto in cui hai capito che avresti voluto diventare un professionista? Come hai dato inizio alla tua carriera?

Non ricordo il momento esatto, ma ricordo che all’incirca verso i 14 anni ho sentito di avere un qualche talento ed avrei voluto trovare un modo per suonare tutto il tempo. A quell’età non sai bene come gira il mondo, quindi non la chiamerei un’ambizione da professionista, ma di certo ho capito cosa avrei voluto fare per il resto della vita, qualsiasi cosa avesse voluto dire. Da quel momento ho cercato di capire cosa significasse impegnarsi tutta la vita in questa arte, e come esercitarmi seriamente senza dover fermare la vita di tutti i giorni. Dovevo trovare uno spazio protetto ed ho lavorato con Joey e Chris per crearne uno in cui potessimo crescere.

Sarete sul palco per due date alla fine di agosto, (il 20 a Lexington, KY, ed il 26 a Nashville, TN), si tratta di un tour promozionale?

In realtà le vedo più come date di “riscaldamento”. Non suoniamo spesso quanto vorremmo, quindi avevamo bisogno di alcune date per rimetterci in gioco con i live. Speriamo di poter organizzare presto un tour europeo, questi show serviranno per riconnetterci con i fan locali e prepararci per tour più lunghi.

Cosa significa per voi suonare sul palco?

Secondo me la parte live dei Dream The Electric Sleep non è stata pienamente sviluppata. I live sono sempre stati un modo per provare e riconnettersi con il centro vitale della musica, per mettersi in contatto con chi è tra il pubblico. Fondamentalmente la musica è questo. Se non suonassimo dal vivo saremmo solo una band da studio, e nessuno di noi ha mai voluto che fosse così. In questo momento stiamo cercando di capire come far crescere la parte live dei Dream The Electric Sleep, così che possiamo continuare a connetterci con il pubblico di tutto il mondo.

C’è un posto o un locale dove sognate di esibirvi?

Personalmente non ho un posto specifico, più che altro un’idea della relazione che vorrei con il pubblico. Quindi il fulcro di questo pensiero non è tanto un’immagine, o un posto specifico, ma si basa più su cosa succede tra chi si esibisce ed il pubblico. Il palco può essere un posto per l’intrattenimento, ma può anche essere un posto per la riflessione. Io vorrei riuscire a creare uno spazio in cui siano presenti entrambe queste caratteristiche.

Riesci a fare della musica un lavoro vero e proprio?

Personalmente non conosco nessuno che sia in grado di vivere di musica originale. Il business sembra nello scompiglio e le band, anche se riescono a fare qualche soldo, non riescono a farne abbastanza per una vita dignitosa. Per me è una cosa molto triste. Ogni band con cui mi relaziono racconta la stessa storia. Nessuno fa soldi on the road, generalmente le etichette trattengono tutti i profitti delle vendite degli album, nello streaming non c’è nessun tipo di guadagno etc… Le cose potrebbero cambiare, ma qui non si vede luce. Credo che gli amanti della musica sarebbero scioccati se potessero vedere davvero cosa c’è dietro le foto patinate delle riviste. Potrebbe sembrare che le cose sono come sono sempre state. Il business cerca di mantenere una facciata di successo, ma dietro il sipario c’è qualcosa che è in punto di morte.

Che progetti avete per il futuro prossimo e più lontano?

Abbiamo in progetto di produrre più album e suonare live ogni volta che ci siano buone occasioni. Allo stesso tempo stiamo scrivendo ancora e siamo molto soddisfatti del nuovo materiale. Continueremo anche a spingere per organizzare tour negli USA ed in Europa.

Puoi salutare i lettori di Rock by Wild in stile “Dream The Electric Sleep”?

Chiunque conosca la band sa che siamo persone umili. Lasciatemi esprimere la più profonda gratitudine per coloro che ci hanno supportato acquistando la nostra musica. Siete voi che rendete tutto possibile, e senza di voi non potremmo andare lontano e creare un certo tipo di arte. Grazie Italia!!! Speriamo di incontrarvi presto!!!

Traduzione a cura di Francesca Keifer

Dream The Electric Sleep line up

Matt Page (voce/chitarra)
Joey Waters (batteria)
Chris Tackett (basso)

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