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Recensione di Metal Church – “XI”

I Metal Church, il 25 marzo 2016 pubblicano l’album “XI” della loro carriera. Grandi e graditi ritorni e tanto ottimo metal.

Mike Howe. La recensione potrebbe già finire così e voi avreste capito tutto.
Mike Howe, il leggendario cantante dei meravigliosi album della chiesa del metallo, “Blessing In Disguise” (1989), “The Human Factor” (1991) e “Hanging In The Balance” (1993), reclutato di nuovo da Kurdt Vanderhoff vent’anni dopo la sua totale uscita di scena dal mondo della musica per rimpiazzare Ronny Munroe, singer della band dal 2004 al 2014.
Mike Howe incarna completamente quello che è un vero rocker, che vive solo ed esclusivamente per la musica, e non per i riflettori, tornato solo quando il momento era quello giusto.
I fan ovviamente hanno appreso del suo rientro nella band con un entusiasmo pazzesco, segno che Howe aveva lasciato indelebili le sue impronte nel mondo del metal.
Il risultato è questo “XI“, fresco di uscita, dove i Metal Church tornano ad essere una band da tenere assolutamente in considerazione. Vanderhoff e compagni suonano che è una meraviglia e le idee non mancano, col cavolo che il metal è finito, anzi. E Mike, beh, ho già scritto troppo su di lui: è una delle voci più belle del panorama musicale mondiale e come faccia a cantare esattamente come vent’anni fa, dopo essersi dedicato a ben altro, è un mistero che solo lui può conoscere.
Il disco è un trionfo, spettacolare, così dannatamente heavy metal che è impossibile non comprarlo.

Metal Church - XI - Album Cover

Reset“, prima traccia, dimostra quanto i ragazzi abbiano tutta la voglia di tornare prepotentemente sulla bocca di tutti; drumming eccellente e voce strepitosa.
Killing Your Time” è ancora meglio, i riff di chitarra sono eccezionali, track che dal vivo sarebbe sicuramente strepitosa.
No Tomorrow“, di cui esiste anche un video ufficiale, è già nel cuore dei fan. Oltre ad essere una song incredibile, girandone il video, i Metal Church hanno rilasciato sui loro canali ufficiali le prime foto della nuova line-up qualche mese fa.

Clean guitar come introduzione, in pieno stile early 90’s, per “Signal Path“. Il riff mi entra subito in testa, semplice, efficace.
Sky Falls In“, potremmo considerarla una bellissima metal-ballad. Forse decisamente un esperimento differente dalla classica discografia churchiana, la song è molto moderna, quasi alternative (rigorosamente in corsivo, eh!) in alcuni punti, e che dire, mi esalta pure questo.
Ma ecco che i gloriosi anni ’90 dell’heavy metal si riaffacciano prepotenti con “Needle & Suture” e “Shadow“. “Mamma mia”, che band ragazzi.
Nuova ventata di modernità con “Blow Your Mind“. Attenzione, quando dico modernità non intendo certo il new metal o l’alternative metal puro, non sia mai! Cerco solo di sottolineare quanto l’heavy metal proposto dai guys di Seattle non sia rimasto completamente fermo a trent’anni fa.
Soul Eating Machine” è un altro brano entusiasmante, chitarre e sezione ritmica favolose e, inutile ripetermi, Howe immenso.
It Waits“, altro brano particolare, ma 100% Metal Church, prepara quasi alla conclusione dell’album.
Suffer Fools” ripropone quanto già detto dalla precedente “Soul Eating Machine“: un classico brano speed metal che riprende senza dubbio il discorso intrapreso dalla band su “The Human Factor“.

Le bonus track del primo CD (si, perché questa è la recensione della deluxe edition), sono “Fan the Fire” (disponibile solo nella versione europea), e “Long Time Coming” (solo in quella giapponese), che sanciscono definitivamente la conclusione di questo immenso lavoro.

E sottolineo, se già non ne aveste abbastanza, che Mike Howe è incredibile.

Ma le sorprese non sono finite qui. E’ disponibile anche una versione dell’album Rat Pak Records Website Exclusive! contenente ben 8 tracce:

The Coward“, “Blister Fist“, “God Hit” e “The Enemy Mind” che sarebbe un insulto al pianeta non ascoltare (comprate quindi la deluxe edition). Sono tutte track in pieno stile Metal Church ad eccezione di “God Hit“, brano strumentale decisamente clean e “Blister Fist” (che però è solo strumentale, non è clean).
Seguono la versione radio di “Signal Path“, la demo di “Shadow” ed un mix alternativo di “No Tomorrow“.
Ne manca una vero? Eh si, la traccia numero 6: “Badlands“, immensa track dell’album “Blessing In Disguise“, registrata di nuovo nel 2015 e inserita nel secondo CD. Ed è praticamente dal 2015, da quando l’ho ascoltata per la prima volta (prima traccia audio ufficiale dal ritorno di Mike), che non faccio altro che riascoltarla in continuazione.
Si, è una recensione spaventosamente lunga per una band spaventosamente formidabile, per una line-up clamorosa e per un ritorno sulle scene assolutamente magnifico. Se potessi dare un voto da 1 a 10, il mio voto sarebbe XI!

…ve l’ho detto che Mike Howe è incredibile?

Metal Church – “XI”

Band: Metal Church
Album: “XI”
Data Pubblicazione: 25 marzo 2016
Etichetta: Rat Pak Records
Produzione: Kurdt Vanderhoof, Chris Collier.

Tracklist – “XI”

STANDARD VERSION
01. Reset
02. Killing Your Time
03. No Tomorrow
04. Signal Path
05. Sky Falls In
06. Needle and Suture
07. Shadow
08. Blow Your Mind
09. Soul Eating Machine
10. It Waits
11. Suffer Fools

12. Fan The Fire (solo Europa) – Long Time Coming (solo Giappone).

DELUXE INTERNATIONAL VERSION / BONUS DISC
(RAT PAK RECORDS WEBSITE EXCLUSIVE!)
12. The Coward
13. Blister Fist
14. God Hit
15. The Enemy Mind
16. Signal Path (Radio edit)
17. Badlands (2015 version)
18. Shadow (Demo version)
19. No Tomorrow (Alt mix)

Line Up – “XI”

Mike Howe: voce
Kurdt Vanderhoof: chitarra
Rick Van Zandt; chitarra
Steve Unger: basso elettrico
Jeff Plate: batteria
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Review of Metal Church – “XI”

Metal Church, March 25th, publishes the album “XI” of their career. Large and comebacks and much better metal.

Mike Howe. And this review could end right now.
Mike Howe, the legendary singer from three wonderful Metal Church‘s albums, “Blessing In Disguise” (1989), “The Human Factor” (1991) and “Hanging In The Balance” (1993), newly recruited by Kurdt Vanderhoff twenty years after Howe left the music business, to replace Ronny Munroe, singer of the band from 2004 to 2014.
Mike Howe embodies what a real rocker is, a man who lives for his music, not just for the exclusive glory, who got back when the time was right.
All fans have acclaimed his coming back with crazy enthusiasm, he really left indelible traces in the world of metal.
The result is “XI“, just out, where Metal Church are totally back to be considered as icons again. Vanderhoof & Co. play so beautifully and their musical ideas are strong, no if, and, or but, metal is not dead, on the contrary it’s alive. And Mike, well, I’ve already written down too much about him: he’s one of the most wonderful and powerful voices in the whole music business and the way he can still sing as he did twenty years ago, that’s something that only Mike knows.
The album is a triumph, magnificent, so strongly heavy metal that is impossible not to buy it.

Metal Church - XI - Album Cover

Reset“, first track, proves that these guys want to be on everyone’s lips again; excellent drumming and incredible vocals.
Killing Your Time” is even better, guitar riffs are wonderful, it’s a track that has live potential.
No Tomorrow“, we can appreciate the official video too, is already in every fan’s heart. Thanks to the official video we all have been able to look at some photos from the new line-up while shooting.
Signal Path“, introduced by clean guitars, in full early 90’s style, has a memorable riff that immediately enters my mind, simple and incisive.
Sky Falls” could be considered as a beautiful metal-ballad. Maybe something different from the classic Metal Church discography, the song is much modern, almost alternative (severely in italic font, eh!) at some points and, what to say, I’m in flames.
But here’s the glorious 90’s that come back with “Needle & Suture” and “Shadow“. Oh my godness, what a band!
And still a little innovation with “Blow Your Mind“. Beware, when I use the word innovation, I don’t mean new metal or pure alternative metal, absolutely not, I just would like to underline how the heavy metal proposed by Metal Church is not chained and motionless but classic, wise and contemporary at the same time.
Soul Eating Machine” is another thrilling track, guitars and rhythm section are absolutely amazing and, useless to repeat, but immeasurable Howe.
Suffer Fools” is like “Soul Eating Machine“: a classic speed metal song that reminds me of “The Human Factor” good times.

The bonus track of the first CD (yes, because this is a review of the deluxe edition), are “Fan the Fire” (only available in European version), and “Long Time Coming” (only in Japanese version), which permanently enshrining conclusion of this immense work.

Also I still want to underline that Mike Howe is incredible.

But surprises do not end here. It ‘s also available a version of the album named PAK RAT RECORDS WEBSITE EXCLUSIVE! and containing  8 tracks:

The Coward“, “Blister Fist“, “God Hit” and “The Enemy Mind” that would be an insult to the planet if not listened to (then buy yourself a deluxe edition). They are all in the full Metal Church style except “God Hit“, instrumental piece and very clean, and “Blister Fist” (only instrumental, not clean).
Follow the “Signal Path” radio version, the demo of “Shadow” and an alternate mix of “No Tomorrow“. Not to listen to this second part would be a real, big, irreparable mistake.

Is any track missing? Oh yes, track number 6: “Badlands“, immense track of the album “Blessing In Disguise“, recorded back in 2015 and placed in the second CD. Since I’ve heard it for the first time (first official track from Mike return), I listen to it every single day. Did I already say “Oh my godness, what a band?”

Then yes, this is an incredibile long review for an incredible band, featuring a stellar line-up that gave birth to an unbelievable album. If I should give a vote from 1 to 10, mine would be XI!

…Did I say Mike Howe is incredible?

Metal Church – “XI”

Band: Metal Church
Album: “XI”
Released: 25 marzo 2016
Label: Rat Pak Records
Producer: Kurdt Vanderhoof, Chris Collier.

Tracklist – “XI”

STANDARD VERSION
01. Reset
02. Killing Your Time
03. No Tomorrow
04. Signal Path
05. Sky Falls In
06. Needle and Suture
07. Shadow
08. Blow Your Mind
09. Soul Eating Machine
10. It Waits
11. Suffer Fools

12. Fan The Fire (only European version) – Long Time Coming (only Japanese version).

DELUXE INTERNATIONAL VERSION / BONUS DISC
(RAT PAK RECORDS WEBSITE EXCLUSIVE!)
12. The Coward
13. Blister Fist
14. God Hit
15. The Enemy Mind
16. Signal Path (Radio edit)
17. Badlands (2015 version)
18. Shadow (Demo version)
19. No Tomorrow (Alt mix)

Line Up – “XI”

Mike Howe: vocals
Kurdt Vanderhoof: guitar
Rick Van Zandt: guitar
Steve Unger: bass
Jeff Plate: drums
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